Vi sparar data i cookies, genom att använda våra tjänster godkänner du det.

Hej

Hej

1/2

Las Vegas blev en jackpot för Linus Lomanders hockeykarriär

Han blev förste svensk att skriva på för den nystartade klubben Las Vegas Thunderbirds. Corona tacklade en hel värld och det slutspel som hägrade för Varbergssonen Linus Lomander - äventyret grusades i öknen. Efter mellanlandning på hemmaplan vill han återvända till rinkarna i Nordamerika.

Linus Lomander, 20, är tillbaka där äventyret började. På uppfarten till familjens röda villa i Trönninge spelade han landhockey som barn. Trädgårdens växthus är intakt, påpekar ynglingen. Genom åren har han förorsakat en och annan glasruta under skotträningen hemmavid. Drömmen om att spela hockey i USA gick inte i kras – den infriades när han som minst anade det. För ett år sedan fick han ett samtal från en scout.

– Det var en överraskning. Min första tanke var ”är det seriöst?”. Ena dagen stod jag på jobbet och installerade larm och nästa dag spelade jag hockey inför väldigt många åskådare.

Från Varberg till Vegas

Lomander, som varit moderklubben Varbergs HK trogen från sitt första skridskoskär, skulle få karriärens andra klubbadress i Los Angeles. Men med drygt en månad kvar till avresa dök Las Vegas upp som en joker. Hockeytrunken styrdes mot nystartade Las Vegas Thunderbirds som stod inför sin första säsong i juniorligan WSHL. Första träningarna fick Linus acklimatisera sig till spel på amerikanska rinkmått som är mindre breda än europeisk standard.

– Vips, så var sargen i vägen. Efter 15 år på rinkar som ser likadana ut här hemma i Sverige var det en omställning.

Även ispassen var av annan karaktär:

– Det är mycket hårdare och fysträning på schemat varje dag. Gör du en dålig träning är det inte säkert att du spelar match på helgen. Inställningen är att göra alla övningar till 110 procent, annars finns det fem andra killar som hellre vill spela. Ingen vill se en match från läktaren.

Bara att ta sig till träningarna var en upplevelse med 50 grader på kvicksilvret i Nevada. Den största kontrasten i jämförelse mellan Varbergs Ishall och den i Las Vegas är att den sistnämnda borgen inhyses i ett av stadens casinon.

– Jag har gått igenom ett rökigt casino varje morgon för att ta mig till träningen. Det svalkade skönt att komma in i hallen. Oavsett om jag är i en ishall för första eller tusende gången känner jag mig alltid hemma. Jag är alltid inställd på att göra det jag älskar fullt ut.

Tystade publiken

Ritualen såg ut som den alltid gör. Linus snörade vänster skridsko före den högra, tejpade klubban på sitt patenterade vis med en identisk lindning och gjorde sig redo att beträda isen inför en buande bortapublik i Fresno. Även om matchen förlorades på övertid kunde han sänka ljudvolymen i arenan vid ett tillfälle. Ett scenario han aldrig glömmer.

– Det är en magisk känsla. 5 000 amerikaner på läktaren, då är det tryck och riktig hockeystämning. Tar man en utvisning buas det högt och bankas i båset. Jag gjorde en assist och det blev helt knäpptyst. Det är häftigt att spela inför så mycket fans, men att tysta alla är en annan grej. Vi fick ha vakter så att ingen skulle komma åt oss när vi gick av och på isen.

Besked som var öken

Äventyret fick ett abrupt slut i mars. Slutspelet skulle precis börja med matcher i San Diego. Halvvägs in på en sex timmar lång bortaresa, åtta månader in på säsongen, fick spelarbussen vända. Linus hade fått ett meddelande från en spelare i El Paso som skrev: ”Vår tränare sa att vi ska kolla på hemflyg. Det är nog över”.

– Vi stannade på en öde plats mitt i öknen. Vi ville gå hela vägen och lyfta en pokal men samtidig förstod vi allvaret med Corona.

En lång paus följde i ökenlandskapet. I ovisshet kickade spelarna boll i väntan på vidare direktiv angående säsongen.

– Vi tog en oseriös lagbild vid en stenmur och sa att det kanske är den sista bilden vi tar tillsammans som lag. Och så blev det också.

Säsongen avbröts och senare meddelades att den inte kommer återupptas.

Flera intressenter

Kommande säsong, när eller om den blir av, hoppas Linus på ett nytt transatlantiskt kontrakt. Både Kanada och USA finns på radarn.

– Det finns lite öppna dörrar. Jag trivdes i Vegas, det är som ett hem där jag känner mig bekväm. Jag har vänner som inte har med hockeyn att göra där. Så det hade absolut kunnat vara ett alternativ att fortsätta där. Jag har fått några kontrakt från olika klubbar som jag överväger.

Linus och Thunderbirds delade även isen i City National Arena med NHL-laget Vegas Golden Knights, med William Karlsson i spetsen. Stjärnsvensken hade ett tips till Linus som löd: ”Njut!”.

– De (Las Vegas Golden Knights) vet hur hårt vi kämpar för att ta ett kliv upp. De tog alltid hand om oss på ett bra sätt.

Artikeln har tidigare publicerats i Varbergsposten

Lär mer om Falkenbergs FF här